Toni Morrison, « Ecrire est l’acte politique par excellence »

ofwitandwill_toni-morrisonNée en 1931, auteure d’une oeuvre engagée sur la condition des Noirs aux Etats-Unis, Toni Morrison a été récompensée par le Prix Nobel de Littérature en 1993. Son oeuvre interroge toutes les identités : Nord/Sud, Blanc/Noir, Homme/Femme. Elle est née dans une famille ouvrière de quatre enfants. Après des études de lettres et une thèse sur le thème du suicide dans l’œuvre de William Faulkner et de Virginia Woolf, elle fait une carrière de professeur dans différentes universités dont Yale.

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Un récit où Toni Morrison explore la violence sous toutes ses formes – politiques, raciales, familiales – dans l’Amérique des années 1950. Une fulgurante novela où se confesse Frank Money, un Noir traumatisé par les violences dont il a été le témoin pendant la guerre de Corée. Sa seule devise, c’est de « rester envie » et, lorsque sa soeur Cee l’appelle au secours, il la rejoint à Atlanta en traversant une Amérique férocement ségrégationniste. Ensemble, ils retrouveront le village de leur enfance, un village où ils ont passablement souffert, et leur pèlerinage ressemble à la fois à un règlement de comptes et à un exorcisme.

Beloved

A la fin du 19ème siècle, Seth égorge par amour sa petite fille pour qu’elle ne devienne pas une esclave. Elle est hantée par ce meurtre jusqu’au jour où une mystérieuse adolescente, Beloved – elle a une profonde cicatrice sur la gorge -, croise son chemin. On ne sait si elle est la réincarnation du bébé sacrifié ou le symbole d’une possible rédemption, afin d’exorciser le passé…

Un don

Nous sommes à la fin du 17ème siècle, lorsque les communautés indiennes furent décimées par les épidémies et les conquêtes. C’est dans ce monde chamboulé que débarque un couple d’Européens qui dirigeront une ferme isolée à grands renforts de domestiques. Parmi eux, Lina, la servante indienne qui veille sur la jeune Florens, inconsolable depuis qu’elle a été arrachée à sa mère… A ces deux voix de femmes blessées, la romancière ajoute celle d’une esclave rescapée d’un naufrage – la petite Sorrow…

Paradis

Nous sommes au fin fond de l’Oklahoma, « en plein milieu de nulle part », dans la petite ville de Ruby, un eldorado fondé en 1950 par des Noirs, afin d’oublier les crachats des Blancs, le mépris et la haine. Mais les murailles de cette Babel idyllique finiront par s’écrouler. Parce que les mâles imposent leur loi d’airain. Parce que le puritanisme fait rage. Parce qu’on se met à regarder d’un sale oeil les métis qui n’ont pas la peau assez noire… Et puis, il y a ces étranges malédictions qui planent sur la ville : cinq « sorcières » un peu délurées mais inoffensives, qui squattent un ancien couvent, à 25 kilomètres de Ruby…