Fatima al-Fihriya, créatrice de la première université au monde !

Fatima al-Fihriya est la fondatrice au 9ème siècle de la mosquée al-Qarawiyyîn, à Fès au Maroc, qui deviendra une université considérée comme l’un des principaux centres spirituels et éducatifs du monde musulman. Cette institution est aujourd’hui considérée comme la plus ancienne université du monde encore en activité !

Fatima est originaire de Kairouan en Tunisie. Son père était un riche commerçant dont elle hérita la fortune avec sa sœur Maryam. En 859, Maryam dirigea la construction d’une mosquée dans le quartier Al-Andalous, tandis que Fatima entreprit de rénover et d’agrandir une mosquée du quartier d’al-Qarawiyyîn. La mosquée Qarawiyyîn est devenue la première université de l’histoire !

L’université joua un rôle de premier plan dans les relations culturelles et universitaires entre le monde islamique et l’Europe. Un célèbre philosophe et théologien juif, Ibn Maimoun étudia dans cette institution. Gerbert d’Aurillac, celui qui aurait introduit le chiffre zéro en Europe, fut un élève assidu.

L’université ne dispensait pas seulement un savoir religieux mais également profane et scientifique, comme la grammaire, la médecine, les mathématiques, l’astronomie, la chimie, l’histoire, la géographie, et la musique. Peu à peu, un large éventail de matières furent introduites telles que les sciences naturelles, la physique, et les langues étrangères. Cette polyvalence en fit une institution de savoir à part entière, et attira ainsi des érudits et des étudiants du monde entier, et de toutes confessions. Une Sorbonne maghrébine…

Aujourd’hui, la mosquée comprend l’une des plus grandes bibliothèques du Maroc. Elle contient des milliers d’ouvrages et manuscrits rares.

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